【台湾外来种】巴西龟 沉默的生态入侵者

撰文/杨骏北(raybet 撰述)
摄影/安培淂(raybet 资深摄影)

九岁的邓丝搂着「○○七」,亲密得就像一家人一样。「○○七」是一只巴西龟(Trachemys scripta elegans),从邓丝九岁买来饲养到现在,十年间从一个拇指长,变成一个脸蛋大,即使外型不再娇小,但邓丝从未想过遗弃牠。「牠很人来疯,又有灵性。」她笑说。邓丝肯定是保育人士心中的好榜样:负责任,以同理心对待宠物,最重要的是数年来热情不减。

另一种饲主,则让保育人士头疼了;当成年的巴西龟,外型不再讨喜,饿起来还会啄咬饲主,下场往往就是饲主以自认人道的方式,选择在野外放生,变成流浪龟。

饲主贪图一时方便,结果就是生态系统遭受威胁。台湾仅有食蛇龟(Cuora flavomarginata)、柴棺龟(Mauremys mutica)、中华鳖(Pelodiscus sinensis)、金龟(Mauremys reevesii)与斑龟(Mauremys sinensis)等五种原生淡水龟,因生存的空间受到外在环境影响正快速缩减,而今更得面对大举入侵的巴西龟。食蛇龟、柴棺龟与金龟已被列为保育类动物;中华鳖因据说能够食补而遭人类捕捉;常见的斑龟除了面临环境的恶化,也被大量捕捉。不知情的民众,大概只认得外来的巴西龟了。

根据欧洲的研究显示,巴西龟在地中海沿岸会与当地原生的欧洲泽龟(Emys orbicularis)互争日晒地点,对共域的乌龟造成排挤效应,对原生淡水龟的生长速度与存活率造成负面影响。

自九○年代起就在基隆河研究巴西龟族群变化,现任教于经国管理暨健康学院的陈添喜助理教授分析,「栖地条件不断恶化,包括河川整治、水质污染、排水沟整建等造成的栖地水泥化,许多水域环境也因土地利用形式的改变而消失,造成原生龟的生存空间越来越小,偏偏巴西龟却又比原生龟的适应力更强。」

例如,斑龟下蛋时,偏好在近水的沙地上,许多河岸沙洲(或高滩地)就遇上河川整治,合适的产卵地点遭到剷除;河川整治后造成栖地水泥化,母龟只好被迫把龟蛋生在靠近水边的裸露沙地上,但雨季一来,龟蛋就被河水淹没;相较之下,巴西龟则偏好在较远、较高的泥巴地产卵,幼龟的存活率因而比斑龟大为提高。

以陈添喜在一九九五至九六年间的调查为例,靠近基隆河中游河段处,巴西龟占捕获的淡水龟个体数一成四;在二○○一至○二年间的同样河段,巴西龟所占比例已超过一成六,最近一年的调查比例更成长超过二成二。

「越靠近都会区,巴西龟的密度就越高。」陈添喜以基隆河的研究为例,靠近台北市的调查点显示,巴西龟就占了将近三成。他还发现,「捕获的斑龟、母龟和幼龟数量,有减少的趋势,但巴西龟的母龟和幼龟数量却保持平衡。」若同时考虑母龟到达能够下蛋的性成熟期只需四至五年光景(斑龟则需五至七年),加上巴西龟产卵多,一年可多次产卵等种种背景,部分台湾原生龟所空出来的生存空间,恐怕会被巴西龟取而代之。

当原生龟的栖地逐渐因环境的改变而让位,适合产卵的沙地又面临人为介入,加之人为或天然因素造成的水质污染及自然灾害,在在压迫着原生龟的生存空间;更由于原生龟因独立演化,对环境快速变迁往往措手不及,和飘洋过海练就一身胆识的外来龟相比,只能逐渐将家园拱手让出,巴西龟等于搭了便车,几乎不用主动出手,就轻易取得生存空间。

根据研究指出,外来龟要在野外建立族群并不容易,除了至少要野放十对以上的同种个体才有机会成功建立可自然繁殖族群,还得躲避各种吃乌龟蛋的天敌,因此幼龟要存活下来并不容易。假使大量个体在短时间内进入生态系统,例如饲主弃养以及宗教放生,情势就没那么乐观。讽刺的是,一些放生团体不明就里地将外来淡水龟放生至大海、温度极低的山区溪流或湖泊,反而成了动物杀手。

除了与原生龟竞争栖地,还要注意巴西龟是不是会对本土的水生动物造成危害;原因在于,杂食性的巴西龟和以偏植物性为食物的原生龟(如共域的斑龟与柴棺龟),两者在择食上虽未出现明显竞争,但在巴西龟胃内含物中发现,小型鱼类如原生的淡水虾、虾虎和原生青蛙的卵与蝌蚪,以及其他水生动物,皆是其囊中物。而巴西龟与原生龟之间可能因杂交而造成基因污染的问题,目前虽尚未证实两者在野外杂交的例子,但仍备受关注。

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巴西龟 ↑ 眼后两侧各有一道明显红斑;喜以低海拔的河川、湖泊与溼地做为栖地的巴西龟,靠着国内人工养殖与国外进口,每年在市场上销售的数量极可观。
巴西龟 ↑ 宠物店可见巴西龟与台湾原生斑龟一同陈售。

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8则 留言

  1. 张正 说:

    如果将是外来种已造成危害的生物,捕捉,以麻醉方式处理,并制成具有学术价值的标本贩售,以获取其经济价值的行为会违法吗?

  2. 陈弟弟 说:

    巴西龟要给它吃什么食物

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