【自然人】海中绿金 海藻的生态与经济价值

撰文.摄影/陈应钦(raybet 特约撰述)

知道海带的产地来自哪里?生长在什么样的环境呢?海带是一种大型的海藻,原是分布在北海道和库页岛冷温带海域的海藻,不过目前全球绝大多数的海带都是由日本、韩国与中国大陆供应。另外像是紫菜汤、海苔等,也都必须仰赖海藻的原料提供。

生态循环中的要角

这些生长在大海中的海藻,有些以漂浮的方式,随着海流移动生长,有些则是依附在礁岩上,海藻的外观变化极大,包括褐藻类的海带,红藻类的紫菜与石花菜,以及绿藻类的海葡萄等。这些大型海藻,不仅丰富了海洋生态系,也是海洋中重要的生产者,更是许多小型海洋动物赖以栖息生活的空间。

海洋专家研究指出,海藻在海洋生态循环上扮演重要的角色。不仅可以储存大量的二氧化碳,提高海水中的含氧量,甚至在有些地方,还可以保护海岸,减缓海浪的侵蚀与破坏。

与蕨类植物、苔藓植物一样,海藻也是不会开花,不会结果的隐花植物,因此海藻是以产生孢子的方式来繁殖后代,当海藻的孢子成熟时,这些肉眼几乎无法看见的细小孢子,便会伴随着海流寻找新的生长地点,再慢慢长成成熟的个体,虽然是隐花植物,海藻的形态可是变化多样,从线条状、羽毛状、枝条状到圆球状都有,体型大小变化更是迥异,有的个体不到一公分大小,有的则可以长大至六、七十公分以上,在有些温带国家,甚至形成茂密壮观的海底森林。

根据科学家的统计,目前全球已知的褐藻类有一千七百种、红藻类有六千种以上,绿藻类约有一千五百种。四面环海的台湾及澎湖海域,海藻的多样性也不遑多让,褐藻、红藻、绿藻的研究纪录已达六百多种。

海藻与人类的生活

海藻也影响着人类的日常生活,从牙膏、面膜、化妆品、冰淇淋、果汁、果酱,到塑胶替代品、人造皮革、消炎解热与抗癌药物都有海藻的参与。这些大型海藻多有食用价值,因此日本、韩国都有取食海藻的悠久歷史。

来到离马公市区不远的澎湖县水产种苗繁殖场,水槽中培育着各式各样澎湖海域的珊瑚,以及具有开发潜力的马尾藻、锯齿麒麟菜、海葡萄等食用性海藻。其中,马尾藻除了食用用途外,因其富含碘、钾、甘露醇和褐藻多醣,是医药及食品的重要原料,在医疗保健和化工食品中具有开发的潜力。

锯齿叶麒麟菜,主要分布于澎湖西屿大池的潮间带,每年三至六月为其盛产期,不仅具有食用、药用、除虫,及提炼红藻胶等价值,也是澎湖渔民口中的海燕窝。

海葡萄,则是近年来火红的食用海藻,绿藻类的海葡萄,是蕨藻科的蕨藻,目前普遍将拥有球状小枝的蕨藻统称为海葡萄,主要分布在热带及亚热带海域,在台湾的恆春半岛、小琉球、澎湖、东北角等海域皆可发现,主要生长在海边一至五公尺深的岩礁上。海葡萄的植株包括匍匐茎、直立枝和丝状假根三部分,球形小枝佈满整个直立枝主轴;匍匐茎可不断延伸生长,并向下扩展生长假根;直立枝则依种类不同而有各式各样的形态,并且会随着环境不同,发展出多变的形态。
近看海葡萄的小枝结构,每颗海葡萄的直径约莫一至二釐米,细小可爱,加上它的外观浑圆饱满、翠绿清亮,一颗颗紧密排列,如一串串晶莹剔透的海中葡萄。近来研究指出,海葡萄具有降血压与抗血癌的功效,具高蛋白、高纤维,口感独特如鱼卵般,因此有「绿色鱼子酱」的称号。

海藻的养殖復育

四面环海的澎湖,正是人工养殖海葡萄的好地方。「海葡萄很娇贵,它对生长环境要求很苛刻,对海水盐度、光照、水温要求都很高,澎湖很适合。」澎湖县水产种苗繁殖场蓝亚文场长说。

蓝亚文从养殖水槽中,拿了一串海葡萄让我品尝,「清洗后,直接生吃?」我好奇的问。生长在大海的海葡萄,吃起来有着大海的鲜咸,清新爽口,咬起来有些清脆,小小的圆形球状体在口中绽裂开来,有如鱼卵般释出海洋的鲜味,这是海葡萄最大的口感特色。海葡萄真是奇特的海藻,我试着品尝另一串在淡水浸泡二分钟的海葡萄,咸度与没有泡过二分钟的植株,明显淡了许多。在淡水浸泡时间的长短,都会影响海葡萄的咸度口感。

海葡萄异军突起

也或许是澎湖无污染的海洋环境,蓝亚文观察指出「澎湖海葡萄的翠绿色泽比沖绳的还要漂亮。」加上经济价值高,每公斤单价逼近千元以上,依品质等级不同,有的更可高达二、三千元。这么高的经济价值,台湾为何无法像沖绳一样,每年有比较大规模的量产?「台湾与日本的饮食习惯不同。」蓝亚文点出了关键,台湾民众的饮食习惯中,紫菜汤、海苔并非经常摄取,也因此澎湖有这么好的海洋宝石,却很难达到很大的经济规模。

未来,澎湖县农渔局准备与教育单位合作,提供海葡萄做为营养午餐的餐点,藉由营养午餐的推广,再广及儿童家长、社会大众,让晶莹剔透的海葡萄,在台湾发光发热。

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花莲的石梯坪 ↑ 台湾东部、东北角、澎湖、兰屿等离岛,都能发现不同藻类的踪影,像是花莲的石梯坪。
裙带菜 ↑ 海藻种类歧异性高,有大型的裙带菜。
海葡萄 ↑ 拥有球状小枝的蕨藻统称为海葡萄,其球状体像极了晶莹剔透的海中葡萄,是高经济价值的海藻。
养殖海葡萄 ↑ 在澎湖县湖西乡从事养殖的陈丁贵,把原本的牡蛎养殖池改造为养殖海葡萄的场域,以二十四小时不间断打气及流水式养殖的方式,从幼苗开始,每一池养殖着不同生长阶段的海葡萄。
澎湖潮间带 ↑ 曾经在澎湖潮间带都能发现的海葡萄,面临了人为大量採集以及观光游憩带来的破坏压力,然而也因此出现了人工养殖的商机。

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