【自然人】树冠层上的绿精灵 徐嘉君解密附生植物

撰文.摄影/陈应钦(raybet 特约作者)

刚亮的100线林道,云雾笼罩着,抬头往树木顶端望去,几乎看不见树顶有些什么植物,隐约看到附生蕨类小膜盖蕨、肢节蕨,以及兰科的豆兰生长其上。附生植物是一群生态习性与众不同的植物,它们在树木层的顶端,又称为着生植物。它们的身材通常不高,以依附或附着方式栖身在高大的乔木上,但不太会伤害树木结构,加上附生植物可以自己行光合作用与吸收空气中的养分,以及仰赖枯枝落叶的腐植质维生,是森林中一群地位特殊的植物。

一头栽入附生植物研究

这天,来到130线林道,徐嘉君与研究助理陈建文、林谦佑的攀树团队,在林道旁卸下整车的攀树装备以及测量器材,准备攀爬一棵树龄八百岁的扁柏,记录台湾扁柏的树高、胸径、生长环境,以及扁柏树上附生植物的种类与分布情形。

回想起一九九六年秋天,徐嘉君展开与附生植物的邂逅之旅,当时就读台湾大学植物研究所的她,跟着实验室的学长第一次踏入宜兰的福山植物园进行植物调查,她说:「学长笑我,中文系也认得的『芒萁』我居然不认识。可是我却对树上满满的附生植物感到很好奇,说实在,那时国内连『附生植物』或『着生植物』的词汇都还没有统一,我第一次进到这种亚热带雨林,彷彿刘姥姥进入大观园,举目所见皆是不知其名的奇花异草。」

在那个年代,几乎所有研究生做的研究是森林地被、森林型态、物种分布等主流的项目,甚少,或说完全没有研究生、教授在进行附生植物、树冠层的研究。当时,她跟指导教授讨论,要仿照纳德卡尼的方式在福山做类似的研究,指导老师、研究室学长姐都没有人看好可以执行这个研究题目。一开始,连怎么爬树取样都没人知道,不过徐嘉君在实验室的木桌底下,找到用纸包的一大綑绳子跟一条座带,于是靠着自己找资料、摸索,或者效法原住民在树上採种打钉的方式,开始了福山树冠层中的附生植物研究,她不仅在树上遇过虎头蜂、打雷闪电,也曾经爬错可以固定的位置,差一点从树上摔下。两年后,顺利完成硕士论文,她的研究结果显示,在福山的亚热带雨林,附生植物的蕴藏量一点都不输哥斯大黎加的雾林生态。

树冠层的研究是森林生态研究中较缺乏的面向,因此,曾有科学家开玩笑地说,树冠层是地球的第八块大陆,也就是鲜少有人拜访的地方,也正因为如此,树冠层上附生植物与动物的生活,保持着相当的神祕性。

附生植物是热带雨林、温带雾林的重要特徵之一。树冠层更是森林生态系中,光合作用最旺盛的处所,因此吸引许多附生型兰花、蕨类生活其上,而在树冠层靠近主干,与离主干较远的树冠外围,附生植物受到阳光照射量,抑或是水分吸收、风力强度影响都截然不同,因此对附生植物会产生怎样的差异与影响,还需要更多树冠科学家的参与研究。

云雾形塑的栖兰桧木林

云雾不仅形塑栖兰桧木林,更维持了超高的空气湿度。平均空气湿度达85%的云雾特性,提供栖兰山长久以来稳定的生态环境。然而,近几年来,气候变迁与夏季颱风次数变少的因素,也对附生植物产生一定的影响。「观察了快四年,微地形的影响对附生植物的丰富度和多样性影响蛮大的,加上近三年没有颱风直接登陆的因素,栖兰的夏天明显干燥,对附生植物的冲击预估不小。」徐嘉君忧心地说。

近年来,全球气候变迁也影响着雪山山脉深山处的这群绿色精灵,特别是雨量与气温的变化。向来,这里的植物熟悉着12℃的冷凉温度、平均两千五百公厘的年降雨量,以及超过80%的相对溼度。原本可以存活上千年的桧木,或许因此只能活个百年,同时,也打乱了植物开花结果的时令,如此一来,整个桧木森林生态系都将受到冲击。此外,植物不像动物可以快速移动,迁离栖地,一旦面临严重的气候变化,雾林带的许多植物可能死亡,甚至整个族群都有可能消失灭绝。

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第267期 附生植物.摄影/陈应钦 " target="_self" class="ngg_lightbox">在潮溼的环境中生长 ↑ 苔藓植物对于水分的依赖程度较高。因此,多数的苔藓植物必须在潮溼的环境中生长。多雨、潮溼、水气足的栖兰山就是苔藓最爱的地方。
第267期 附生植物.摄影/陈应钦 " target="_self" class="ngg_lightbox">徐嘉君的攀树团队 ↑ 树冠层丰富多样的生态,一直是科学家想发掘与认识的角落,徐嘉君的攀树团队,上树后,通常一待就是一整天。
第267期 附生植物.摄影/陈应钦 " target="_self" class="ngg_lightbox">栖兰山鸳鸯湖 ↑ 海拔一千六百七十公尺的鸳鸯湖,云雾缭绕、群山环抱。不仅是动物的天堂,植物生态更是精彩绝伦。加上常有鸳鸯在此栖息,因而得名。
第267期 附生植物.摄影/陈应钦 " target="_self" class="ngg_lightbox">苔藓、蕨类植物 ↑ 相对溼度超过80%的台湾扁柏森林,森林底层、树干上舖满了绿意盎然的苔藓、蕨类植物,以及许多等待成长的小苗。

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