【台湾好果子】释迦 台东珍果

撰文/蔡佳珊(raybet 特约撰述)
摄影/陈弘岱(raybet 摄影)

回来到台东,总是不由自主地赞叹那极度饱和的颜色:蓝天蓝得理直气壮,白云白得气宇轩昂,黄金般闪烁的大太阳,燎原了满山遍野光灿灿的绿,对映着东边那一大片,深蓝深蓝的太平洋。

这样饱蓄光与热的土地,生产出的果实自也不同凡响。台东的镇县之宝──释迦,虽然其貌不扬,甜度却居所有水果之冠。尤其最近这几年,台东释迦的产期越来越长,个头越来越大,让人吃得乐不思蜀,却也不禁狐疑:农民们到底是用了什么妙法,能种出这样的奇珍异果?

「释迦是上天特地赐给台东的财富。」这是太麻里文史工作者林先进每次介绍释迦的开场白。他从台北来到台东二十年,看着释迦从拳头般的大小,变成人头般大小,从没人在乎的杂果变成高级送礼珍果。回顾歷史,林先进说,这一切完全是因缘际会。

根据何孟侯「释迦在台湾──从歷史纪录中看台湾的释迦果」一文的考据,释迦原产于中南美洲,在荷据时期传入台湾,最早在台南种植。途径之一是经由荷兰东印度公司往来南洋地区而传入,另一可能则是闽粤移民来台垦殖时带来的。

康熙年间的《凤山县志》对释迦已有清楚记载:「释迦果树高出墙,实大如柿,色绿如释迦头,味甘而腻,熟于夏秋之间,又名番梨。」同时期的《诸罗县志》、《台湾县志》也都提及,足见当时释迦已是台湾常见的夏季水果。

有一则日治时代的报导也很有趣。一九○六年九月二十一日的汉文《台湾日日新报》就提到了嘉义地区释迦产销的情形:「在嘉之人,无不酷嗜之。但其价值,不似他果物价,时或有贵贱,纵大小生年,价仍一同。凡有运到果子市场贩卖,日有十八九担,每担之个数,极少有四五百粒繁盛之产出。」

由此可见,一百年前的南部乡亲就挺爱吃释迦的,但是因为产量少,没什么市场价值。的确,释迦果子小,籽又多,容易软熟,不耐储运,虽然风味特殊,仍只能算是杂果。迟至民国六十九年,政府才将释迦列入台湾农业统计年报,经济栽培的歷史至今还不到三十年。

台东以前也没人种释迦。曾在台东区农业改良场任职二十余年,去年才退休的杨正山祕书告诉我们,民国六十六年以前,柑橘和凤梨才是台东的重要经济果树。然而后来国内柑橘生产过剩、外销量逐年递减,又遇上黄龙病蔓延,凤梨也因成本提高,果价却未能上升,农民种植意愿低落,以致这两种水果的种植面积锐减。台东面临农村萧条,人口严重外流的困境,留下来的乡民只好寻找替代作物。

没想到就在这危急存亡之秋,释迦这不起眼的果子,竟然能让台东的农业经济起死回生。

颱风造成的美丽意外

台东人总是津津乐道地说起这一则美丽的意外。话说有年夏天来了个颱风直扑台东,把一些释迦树的枝条给吹断了,过了几个月,有人发现断枝处竟然重新萌芽,还开花结果,而且长出的果子比以前还要大颗!

聪明的农民立刻想到,是不是可以利用人为剪枝,让释迦在冬天也能结果?试验之下,发现确实可用剪枝来调节产期,于是同一棵释迦树可以分成两次结果,一次是自然成熟的夏期果,另一次是人工调节的冬期果。

冬期果因为生长期间气温较低,日照较少,因此在树上挂果时间长,比夏期果更硕大也更美味。就销售角度来看,冬期果採收之后更耐放,并可避开夏天众多水果的激烈竞争。分批採收,更能分散市场风险,避免盛产期的压力。

从此释迦年可两收,成为台东农民竞相种植的作物,从前种柑橘、凤梨那些排水良好的土地,刚好也都适合释迦生长。太麻里农会总干事赖念闽说,太麻里原本一千多公顷的稻田,现在几乎全都转作为释迦园。

「热带果树在冬天容易裂果,但是台东有黑潮暖流经过,冬天温暖而干燥。」杨正山分析,也正因为台东拥有这样得天独厚的自然条件,才能将释迦这种水果发扬光大。

凤梨释迦这个独特的品种,也是因为有了剪枝技术才得以上市。凤梨释迦是民国五十四年自以色列引入,因果肉带有凤梨味道故名。这种释迦也是夏天结果,採收后等待软熟时却容易裂果,所以一直没有推广种植。直到农民把剪枝技术运用到凤梨释迦的栽培上,让果树专门生产冬期果,才解决裂果问题,从民国八十六年开始,栽种面积也迅速扩增。

如今台东从南边的太麻里到北边的卑南、东河,都可以看到大片大片的释迦园。南方的太麻里以大目种释迦称霸,北方的卑南乡则以凤梨释迦驰名。

根据台东农业改良场的资料,台湾可说是目前全世界释迦栽培面积最多,生产技术最佳,果品品质最优的国家。农委会最新统计则显示,民国九十六年全台释迦种植面积六千两百五十二公顷,台东县就占了五千三百公顷,比例将近百分之八十五。

栽种面积一大,销售问题就来了。难得的是,释迦的产销从来没有出现过崩盘的状况,主要是农会的共同运销系统发挥了很大的价格稳定作用。

早上十点来到卑南斑鸠产销班的集货场,农民们正忙着把今早採收的释迦一一分级包装,再过不久之后,各家行口的卡车就会来载货,送往北部的果菜市场。行口与农民之间的沟通桥梁,就是台东地区农会。

农会推广股股长宋钟裕表示,民国八十二年起,因应农民要求而开始办理共同运销。在这之前,都是农民自己找「贩仔」,受骗上当而血本无归的案例时有所闻。共同运销做起来之后,不仅市场接受度高,农民权益也获得保障。

除了卡车,斑鸠产销班的集货场还经常出现游览车光临。吸引游客们慕名前来的,就是曾经被选为国宴甜点的「斑鸠冰品」。凤梨释迦果肉加上初鹿鲜乳作成的香浓冰淇淋,任谁看了都流口水。

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【释迦甜秘密】

  • 品种:台湾的释迦可分为两类,一类是传统释迦,学名为番荔枝(Annona squamosa),栽培品系包括细鳞种、粗鳞种、软枝种、台东一号、大目种、紫色种等等,现以大目种最受欢迎。另一类是凤梨释迦( Atemoya),为番荔枝和冷子番荔枝(Annona squamosa× Annona cherimola)的杂交种,因为籽少肉多,风味甜中带酸,也颇获消费者青睐。
  • 产期:传统释迦年可两收,夏期果从七月到十一月,冬期果为十二月到二月。凤梨释迦只收冬期果,从十二月到隔年四月都盛产。随着果农的产期调节技术日益精进,不久的将来,台湾人将全年都可吃到释迦。
  • 营养:比起其他水果,释迦的水分少、甜度高,相对的热量也高。即使如此,释迦的热量还是比米饭来得低,而且除了丰富的醣类之外,矿物质钾的含量特别多,可以预防高血压,而维生素C更是葡萄柚的两倍以上。(参考自卫生署食品卫生处「台湾地区食品成分营养资料库」)。
  • 怎么挑:果型大且圆整,外观无病虫害痕迹且覆有果粉者为佳。传统释迦的售价是越大越贵,鳞目大且鳞沟开展呈奶黄色者,果肉较厚实且成熟度高。由于夏天颱风和病虫害较多,故选择冬期果会比夏期果更美味也更安全。凤梨释迦则较难从外表判断滋味好坏,最好向信誉及口碑佳的果农购买,有机栽培者更优。
  • 怎么吃:释迦是高唿吸率的水果,封在塑胶袋内会缺氧窒息,所以买回家须拆去包装,放在通风处等待后熟。天气越热熟得越快,轻压感觉果子表面变软,是最简单的判断方法。凤梨释迦则是等果柄可轻易抽出,就是赏味时机。当果肉绵而不水时,口感最佳。如果等不及,用报纸略为包覆可加速软熟。反之若是多颗释迦同时变软来不及吃,可把果肉挖出放进冰箱,冷藏风味更胜,冷冻则可与冰淇淋媲美。特别注意尚未软熟的释迦绝对不能冰,变成吃不成的「哑果」就可惜了。

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夜间灯照 ↑ 太麻里山坡上的释迦园,白天迎接自海平面升起的太阳,到了夜晚仍然灯火通明。夜间灯照可调节产期,使释迦几乎全年可收。
集货场 ↑ 共同运销的产销班集货场。经过机器自动分级选果和装箱,就等各家行口的卡车来载货,分送各果菜市场。
散植短期作物 ↑ 有机果农吴金洺的果园,杂草长得老高,两排释迦树中间还散植青菜、哈密瓜等短期作物。
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7则 留言

  1. Y 煌 说:

    请教
    种植释迦一分地一年之照顾费用需多少钱
    知本地区释迦农地一分约多少钱
    义愤释迦农地一年收成月多少钱
    一位想转行的人

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